Romancing Saga 3, Super Famicom, αφιέρωμα, Scatman

ロマンシング サ・ガ3

24 MBIT CARTRIDGE!

Το δεύτερο μέρος ενός ενδιαφέροντος αφιερώματος στα Ιαπωνικά ηλεκτρονικά παιχνίδια ρόλων (JRPGS) απο τον Scatman παρουσιάζει ένα 16-bit του Super Famicom, το Romancing Saga 3 το οποίο ποτέ δεν κυκλοφόρησε στα Αγγλικά.

H Square-Enix έχει ταυτιστεί στη συνείδηση των gamers ως η εταιρεία των RPGs και όχι άδικα. Εδώ και πολλά χρόνια, προσφέρει μερικά από τα καλύτερα παιχνίδια της κατηγορίας με σταθερή συνέπεια στην ποιότητα. Παρόλαυτα, δεν είναι όλα τα παιχνίδια της τόσο επιτυχημένα εμπορικά όσο νομίζουν οι περισσότεροι καθώς πέρα των best sellers σειρών που εκδίδει (Final Fantasy, Dragon Quest ~πλέον~ κτλ), υπάρχουν εξίσου ποιοτικές σειρές της που λίγοι γνωρίζουν. Μια απο αυτές είναι και η Romancing Saga. Tο τρίτο μέρος της σειράς, με το οποίο και ασχολείται το παρών άρθρο, είναι το τελευταίο και ίσως το καλύτερο. Μια τελευταία λεπτομέρεια έχει να κάνει με την προέλευση του τίτλου που όπως δηλώνει η ονομασία του, ανήκει στη σειρά Sagas. Tα Sagas ειναι 10 περίπου τίτλοι που ενώ δε συνδέονται άμεσα σεναριακά, οι κόσμοι τους ταυτίζονται (οπως συμβαίνει στα Megatens). Το Romancing Saga 3 ειναι το έκτο στη σειρά αυτής της "οικογένειας".

H κυκλοφορία του το 1995 συνοδεύτηκε απο αρκετά θετικά σχόλια (ed- θυμάμαι πράγματι το περιοδικό Super Play να αφιερώνει σελίδες για τον τίτλο και να πραγματοποιεί θυσίες προκειμένου ο τίτλος να φτάσει ποτέ στην Ευρώπη η Αμερική!). Ο Iαπωνικός τύπος μιλούσε για το καλύτερο RPG εκείνης της περιόδου, πράγμα που μαρτυρούν και οι πωλήσεις του που έφτασαν τις 1.300.000 συνολικά. Ο αριθμός είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακός εαν αναλογιστεί κανείς οτι περιορίστηκε στην Ιαπωνία! Δεν κυκλοφόρησε ποτέ σε Ευρώπη η Αμερική. Σεναριακά, δε συνδέεται με τον προηγούμενο τίτλο. Η ιστορία επικεντρώνεται στις περιπέτειες ηρώων που αντιμετωπίζουν την πρόκλιση ενος πολύ σπάνιου φαινομένου με την ονομασία Death Eclipse. Συμβαίνει κάθε 300 χρόνια και σύμφωνα με το μύθο, οποιοσδήποτε άνθρωπος γεννηθεί εκείνη την ημέρα πεθαίνει. Όποιος επιβιώσει, σαν "ευλογία", προικίζεται με εξαιρετικές δυνάμεις. Η κεντρική εξέλιξη του σεναρίου λαμβάνει χώρα 16 χρόνια μετά αυτού του γεγονότος. Οι τελευταίοι "ευλογημένοι" απο αυτό το φαινόμενο, Devil King & Dvine King, έχουν ενώσει τις εξωπραγματικές δυνάμεις τους και απειλούν τις ισορροπίες του κόσμο του παιχνιδιού. Μια θαραλλαία ομάδα ανθρώπων ενώνει τις δυνάμεις της, θα προσπαθήσουν να τους σταματήσουν.

Το cast χαρακτήρων του παιχνιδιού ειναι πιο πλούσιο απο ποτέ. Πέρα απτους 8(!!!) κεντρικούς ήρωες, υπάρχουν άλλοι 20 περίπου που θα προσφέρουν τις υπηρεσίες τους. Σχεδόν πάντα, σε κάθε παιχνίδι JRPG που ο αριθμός των συμμετεχόντων στη δράση είναι μεγάλος, η άναπτυξη των χαρακτήρων/ηρώων περνάει σε δεύτερη μοίρα. Το Romancing Saga 3 δεν αποτελεί εξαίρεση. Παρότι αρκετοί απο αυτούς έχουν ένα αξιόλογο ιστορικό background και οι ιστορίες τους δένουν άψογα με τη ροή και εξέλιξη που εχει το σενάριο (κυρίως οι κεντρικοί χαρακτήρες), οι περισσότεροι είναι αδιάφοροι και υπάρχουν απλά για να βοηθήσουν τον παίκτη στις μάχες. Καθένας απο τους βασικούς ήρωες έχει το δικό του ending, καθιστώντας τον τίτλο μια εμπειρία με μεγάλη πρόκλιση.

Μεγαλύτερη έκπληξη αποτελεί δίχως αμφιβολία το οπτικό κομμάτι. Έχει βελτιωθεί αισθητά (απο τα προηγούμενα) και φένεται να χρησιμοποιεί μια παρόμοια μηχανή γραφικών με
αυτή του Final fantasy VI. Μάλιστα, εδω οι χαρακτήρες φαίνονται πιο ευδιάκριτοι, τα χαρακτηριστικά τους είναι πιο έντονα, ακόμη και η κίνηση φένεται καλύτερη αφού έχει περισσότερα frames. Συγκριτικά με το άλλο κορυφαίο RPG της Square, εκεί που φαίνεται να υστερεί ειναι ο τομεας των backgrounds κυριώς ως πρός την έμπνευση και την ποικιλία/διαφορετικότητα. Υπεύθυνος για το καταπληκτικό art direction των χαρακτήρων ήταν ο Tomomi Kobayashi.

Μοναδικά είναι και τα μουσικά κομμάτια που ακούγονται καθόλη τη διάρκεια της δράσης. Ο ήχος του Kenji Itō είναι παραπάνω απο εκπληκτικός και μας χαρίζει ορισμένες απο τις πιο κλασσικές μελωδίες για SNES. Πιθανά, πρόκειται για την πιο ολοκληρωμένη δουλειά στην καριέρα του αφού οι μεταγενέστερες δημιουργίες του (Culdcept, Sword of Mana, Saga Frontier κα) παρότι ικανοποιητικές, δε φτάνουν τα επίπεδα έμπνευσης του στο Romancing Saga 3. Φυσικά, παράλληλα με την κυκλοφορία του παιχνιδιού εκδόθηκε και το OST (Original Soundtrack) που έτυχε επίσης μεγάλης εμπορικής αναγνώρισης.

Οι μηχανισμοί του RS3 έχουν παραμείνει σχεδόν οι ίδιοι με τα προηγούμενα της σειράς. Αποτελεί ενα κλασσικό jrpg που οι βασικές κινήσεις απο τη μεριά του παίκτη είναι η εξερεύνηση χωρών, εκπλήρωση quests και turn based μάχες. Παρόλαυτα, διαθέτει ορισμένες ιδιαιτερότητες που το κάνουν να ξεχωρίζει. Καταρχήν, το γνωστό σύστημα level up δεν υπάρχει. Αντίθετα, έχει υιοθετηθεί ένας μηχανισμός που συναντάμε πιο συχνά σε PC RPGs. Μετά απο κάθε μάχη και ανάλογα τη συνεισφορά που έχει ο κάθε ήρωας, αναβαθμίζεται σε συγκεκριμένους τομείς! Έπειτα, ο κάθε χαρακτήρας έχει ένα συγκεκριμένο αριθμό Life Points. To πόσο μεγάλος θα είναι, εξαρτάται αποκλειστικά απο τις μάχες. Ο αριθμός τους μειώνεται εάν ο χαρακτήρας σας ηττηθεί. Σε περίπτωση που ένας ήρωας μείνει χωρίς Life Points αποσύρεται αυτόματα απο τη μάχη. Μπορείτε όμως να τον ανακτήσετε αργότερα.

Όσον αφορά τον μηχανισμό μάχης, δύο χαρακτηριστικά κερδίζουν το ενδιαφέρον. Το πρώτο ειναι η εντολή Spark που επιτρέπει στον παίκτη να "κλέψει" κινήσεις απο τον εχθρό (παρόμοιος μηχανισμός χρησιμοποίηθηκε και στο Final fantasy 7 με το Materia, Enemy Skill). Το άλλο αφορά την οργάνωση της ομάδας σας. Το "Commander Mode" σας επιτρέπει να στήσετε με τέτοιο τρόπο τους παίκτες σας, ώστε να μπορούν να μάθουν και να εκτελούν συντονισμένες κινήσεις! Ένα απο τα πιο αξιοσημείωτα στοιχεία του παιχνιδιού είναι η μετατροπή του σε κάποια σημεία απο απλό turn based jrpg σε strategy-RPG(!!!). Σε συγκεκριμένα σημεία της περιπέτειας σας θα πρέπει να διαχειριστείτε ολόκληρο στρατό στο ίδιο ύφος με τα Langrisser παιχνίδια. Η συνολική του διάρκεια μπορεί να φτάσει και τις 30-40 ώρες. Σε αυτό συμβάλει (σε σημαντικό βαθμό) και η γενική δυσκολία του παιχνιδιού (κατανόηση των μηχανισμών, οι πολλές μάχες).

Πρίν μερικά χρόνια, υπήρξε η φήμη οτι ~ίσως~ θα επανεκδιδόταν σε κάποιο δημοφιλές σύστημα, ωστόσο προτιμήθηκε (απο την S-E) τελικά το πρώτο μέρος (Romancing Saga, PS2). Δυστυχώς, χάθηκε μια σημαντική ευκαιρία να γνωρίσουν οι περισσότεροι πόσο καλό παιχνίδι είναι. Ποτέ δεν είναι αργά όμως. Η μη αγγλόφωνη κυκλοφορία, δεν εμπόδισε πρίν την ομάδα patch/hack μετάφρασεων Parodius να μας προσφέρει μια εξαιρετική μετάφραση.

blog comments powered by Disqus